Guía completa para vivir y sobrevivir en Costa Rica

Astrid Gaterud

Aunque muy desconocido para muchos, Costa Rica es uno de los países que más tienen que ofrecer para las personas que quieran empezar una nueva vida. Algunos incluso lo definen como un paraíso en la tierra, pero no es solo eso, sino también un país muy estable en el que vivir con una gran calidad de vida donde encontrarás oportunidades laborales. Interesante, ¿verdad? Sigue leyendo y descubre cómo disfrutar de Costa Rica en tu nueva vida.

Datos y curiosidades de Costa Rica

Costa Rica es un país ubicado en América Central con algo más de cinco millones de habitantes y cuyo idioma oficial es el español, aunque también se hablan de facto otras cinco lenguas indígenas por parte de menos del 1% de la población.

A pesar de que Costa Rica es un país con más de un millar de kilómetros de costa en el Pacífico y el Caribe, su capital San José se encuentra en el interior, pero en casi todo el país predomina el clima tropical, por lo que es posible disfrutar de temperaturas agradables casi todo el año.

Si bien el clima de Costa Rica es generalmente templado, existen más de una decena de climas con sus particularidades, lo que además favorece que Costa Rica sea uno de los países con una mayor biodiversidad en todo el mundo.

Los costarricenses se denominan a sí mismos ticos y uno de sus mantras es “pura vida”, que tiene un significado muy profundo para los ticos y refleja su bienestar y su forma de apreciar todo lo bueno del país y de la vida. Pero lo más importante es que los ticos son gente muy acogedora y facilitan que personas como tú se puedan asentar en el país y sentirse como en casa.

¿Qué necesitas saber antes de llegar a Costa Rica?

¿Qué te impulsa a mudarte a Costa Rica? Esta cuestión es fundamental para saber cómo debes prepararte para afrontar una mudanza a este país. Lo normal suele ser mudarse a Costa Rica por motivos laborales o para disfrutar de la calidad de vida de este paraíso si trabajas a distancia o si ya estás jubilado y simplemente quieres experimentar todo lo bueno que ofrece Costa Rica. Por supuesto, razones para mudarse hay muchas más como hacerlo por amor, para estudiar o miles de motivos más.

Otro problema que tendrás que solventar es el lugar en el que pretendes asentarte y dónde te alojarás, ya que deberás vivir cerca de un sitio que te permita cumplir los objetivos que te llevan a Costa Rica. También tu presupuesto te limitará en este sentido, por lo que si no tienes unos ahorros básicos para afrontar los gastos iniciales es mejor esperar si es posible.

Vivir en Costa Rica siendo español es sin duda una ventaja, ya que dominarás el idioma y por tanto no tendrás problemas para comunicarte, pero nada te salvará de cumplir los requisitos de los visados, algo que implicará normalmente una oferta de trabajo, una cantidad de dinero alta para mantenerte o cumplir requisitos especiales para ciertas categorías de visados.

Cómo emigrar a Costa Rica desde España

Cualquier español con un pasaporte válido puede visitar Costa Rica por propósitos de turismo durante un máximo de 90 días sin necesidad de un visado, por lo que si simplemente pretendes tener una primera toma de contacto con el país y volverte a España es una opción válida. Además, también tienes la posibilidad de tramitar un cambio de visado desde el país si lo haces en el plazo de estos 90 días.

Para cualquier otro caso que no sea turístico necesitarás tramitar un visado ante el Consulado de Costa Rica en España, donde generalmente tendrás que solicitar uno de los visados temporales o especiales.

Como trabajador normalmente te corresponderá el visado para residencia científica, profesional, pasante y dependientes donde necesitarás un contrato de trabajo, demostrar tu experiencia y títulos profesionales y que la empresa que pretenda contratarte cumpla una serie de trámites, entre los cuales el básico es que demuestre que no ha encontrado un trabajador con las mismas cualidades entre los residentes ya en Costa Rica.

Hay otros muchos visados, como el de rentista, donde necesitas demostrar que recibirás 2.500 USD mensualmente, el de personal de transferencia si tu empresa española te traslada a Costa Rica, el de deportista, el de inversor, etc. Casi todos estos visados tendrán una duración máxima de 2 años prorrogable y necesitarán dos fotos tamaño pasaporte, certificado de nacimiento y de antecedentes penales de los países donde se haya residido durante los últimos 3 años.

Primeros pasos en tu nueva vida en Costa Rica

Ábrete una cuenta bancaria

Uno de los primeros pasos al establecerte será abrir una cuenta en Costa Rica. Para ello puedes optar por consultar los productos financieros de los principales bancos del país, que son el Banco Nacional de Costa Rica, Banco de Costa Rica, Banco BAC San José y Banco Popular y de Desarrollo Comunal. Los dos primeros son bancos públicos, mientras que los demás son privados.

Para abrir una cuenta en estos bancos necesitarás tu documento de identificación como extranjero DIMEX, una prueba de residencia como alguna factura o el contrato de compra o alquiler de tu residencia, hacer un depósito mínimo que varía dependiendo de la entidad y rellenar todos los formularios.

Esto puede hacer que muchos se desanimen y si la mayoría de tus ingresos van a proceder del exterior o simplemente necesitas una cuenta en la que puedas gestionar euros y colones a la vez, Wise sin fronteras es una cuenta totalmente segura que ofrece datos bancarios de varias divisas como el euro con unas muy reducidas comisiones. Aunque, sin duda, lo mejor de todo es que el tipo de cambio aplicado es siempre el tipo de cambio medio para que no pierdas dinero con el desfase entre tipos de cambio como sí hacen los grandes bancos. Además, de la misma forma que con un banco de Costa Rica, contarás con una tarjeta de debito con la que podrás pagar al comprar en Costa Rica.

Consigue un teléfono móvil en Costa Rica

En el mercado de telefonía móvil costarricense Kölbi, el operador nacional, supera más de la mitad de la cuota de mercado, mientras que Movistar y Claro se reparten en casi su totalidad los usuarios móviles restantes. De hecho, hasta hace unos años solo existía el operador estatal y esto ha provocado que apenas exista ninguna otra compañía al margen de estas tres.

De entre ellas, son Claro y Movistar las que te ofrecerán mejores precios al tener una mayor necesidad de atraer clientes. Claro, por ejemplo, tiene sus planes Conexión, que desde 10.400 ₡ (colones) al mes ofrece 10 gigas, llamadas ilimitadas a teléfonos Claro, 140 minutos al resto de redes y roaming gratuito en 18 países americanos. Movistar ofrece un plan similar por 10.500 ₡ mensuales, pero con solo 150 minutos de llamadas a móviles de la red Movistar. Por supuesto, también hay otros planes si necesitas más minutos o más gigabytes, por lo que no dudes en acudir a sus páginas web.

Número de la Caja Costarricense de Seguro Social en Costa Rica

Es requisito imprescindible para cualquier inmigrante que quiera residir en el país estar inscrito en el sistema de seguro médico de la Caja Costarricense de Seguro Social. Si eres un empleado asalariado este trámite recaerá en tu empleador, así que solo deberás asegurarte de comprobar que el trámite se ha realizado correctamente una vez recibida tu primera nómina.

Sin embargo, para trabajadores independientes deberás ir a una de sus oficinas y tener una entrevista con uno de sus funcionarios. En base a tus ingresos con documentos de trabajo, declaración de la renta o similar, determinarán el importe mensual que debes pagar. Tras realizar este trámite, en el Ebais (Equipos Básicos de Atención Integral en Salud), el equivalente a la asistencia sanitaria de la Seguridad Social española, podrás conseguir el carnet de asegurado.

Conseguir un trabajo

Uno de los mayores retos que tienes por delante para vivir en Costa Rica es conseguir un trabajo, ya que en muchos casos puede ser la diferencia entre el éxito y el fracaso. Aunque tienes todos los detalles en el artículo sobre trabajar en Costa Rica, aquí hay algunas pinceladas sobre lo que debes hacer para encontrar trabajo en Costa Rica.

Entre los países latinoamericanos, Costa Rica es uno de los países con una mayor tasa de desempleo, superando el 10% durante muchos periodos, que aunque puede no parecer muy alto sí que supone una traba adicional al intentar encontrar trabajo siendo extranjero.

Un perfil que atrae mucho a las empresas costarricenses es el de tipo técnico, sobre todo el de desarrollador de software y similares, lo que puede ser tu puerta de entrada al país. Ya sea como programador o desempeñando cualquier otra profesión, puedes encontrar trabajo en estos portales:

  • Opcionempleo: probablemente el portal web con más ofertas de trabajo en Costa Rica, por lo que es el lugar recomendable por el que empezar
  • Computrabajo: bolsa de trabajo con cientos de ofertas de empleo en Costa Rica
  • Jooble: portal internacional de búsqueda de empleo disponible en más de 70 países, incluido Costa Rica

Cómo conseguir un piso en Costa Rica

Al contrario que en otros países, en Costa Rica no es frecuente compartir vivienda con desconocidos tal y como hacen en España muchos jóvenes estudiantes y no estudiantes para ahorrar gastos. Así que lo normal es que tengas que alquilar o comprar una casa o un apartamento para ti solo.

No es buena idea alquilar nada desde España, ya que las fotos del lugar que encuentres pueden ser engañosas o incluso que el lugar que alquiles no exista y todo sea una estafa. Por eso, lo mejor es alojarte de forma temporal en un hotel o alguna casa a través de los portales de búsqueda de alojamiento para turistas y que una vez in situ visites los posibles alojamientos en las zonas de tu interés.

Los principales portales online para alquilar alojamiento en Costa Rica son:

  • Encuentra24: una de las opciones más populares para encontrar alquiler de propiedades en Costa Rica
  • Todobusco: anuncios clasificados de casas y apartamentos en alquiler
  • Casas24: moderno portal muy visual que ofrece listados de casas de lujo por todo el país con una gran cantidad de filtros
  • Inmotico: bajo su anticuada interfaz se incluyen cientos de ofertas de propiedades en alquiler en Costa Rica

Donde vivir en Costa Rica

El territorio de Costa Rica no es demasiado extenso, pero así y todo se puede diferenciar entre varias zonas: el valle central con la capital y donde más del 70% de la población reside, la costa del Pacífico norte, central y sur, y por último la zona del Caribe, una de las más desconocidas.

Si quieres acceso fácil a servicios, instalaciones y entretenimiento el valle central puede ser tu prioridad, mientras que si buscas la tranquilidad, pero quieres algo de ajetreo, la costa Pacífica es una buena opción. Para los que buscan relajación total y no les importa la falta de infraestructuras el Caribe es un lugar perfecto para la vida contemplativa.

Cuál es la mejor ciudad para vivir en Costa Rica

La seguridad en Costa Rica no es un gran problema a pesar de que suele ser una de las preocupaciones más importantes para las personas no muy familiarizadas con este país de Centroamérica.

Aunque resulta difícil decantarse por una ciudad en concreto, pues todas tienen su atractivo, aquí tienes algunas de las mejores ciudades de Costa Rica en las que vivir:

Mejores ciudades para vivir en Costa Rica
Ciudad Características
San José La capital de Costa Rica es con mucha diferencia la ciudad más poblada del país y también la favorita para los extranjeros por el nivel de los sueldos, la calidad de vida y los servicios.
Limón La ciudad portuaria más grande de Costa Rica está ubicada a unos 150 kilómetros de San José, en la zona del Caribe. Goza de una temperatura media que roza los 25ºC y sus trabajos están enfocados fundamentalmente al sector de la importación y la exportación.
Alajuela Esta ciudad ubicada a 20 kilómetros de la capital ofrece la comodidad de vivir cerca de San José y también del principal aeropuerto, que está ubicado en esta provincia. Además, forma parte del área metropolitana de San José.
Cartago Otra ciudad muy cercana a la capital que pertenece al Gran Área Metropolitana del país y que cuenta con una gran cantidad de población y de servicios en los que disfrutar de la naturaleza que la rodea sin dejar de lado las comodidades.
Tamarindo Para los que buscan una experiencia oceánica esta pequeña localidad costera es un enclave turístico perfecto en el que relajarse haciendo surf o simplemente contemplando las vistas, pero su reducido tamaño hace que trabajar de algo distinto al turismo sea una odisea aquí.

Cuánto cuesta vivir en Costa Rica

El alojamiento

El sueldo medio de Costa Rica marca en buena medida el coste de los alojamientos en este país centroamericano que, aunque no hay fuentes oficiales al respecto, puede rondar los 900 USD con el salario mínimo situado en la centena de los 500 USD.

Por tanto, en Costa Rica el nivel de vida no es bajo si se compara con el resto de países de su entorno, lo que significa que el precio de alquilar una propiedad será barato comparado con países europeos, pero no habrá una diferencia abismal.

El alojamiento medio en San José ronda los 500 dólares USD (muchos precios de Costa Rica se expresan en esta divisa), pero puede elevarse mucho más dependiendo de los metros cuadrados y de la zona. Para los primeros días necesitarás un hotel, que puede costar entre 150 y 200 dólares por semana.

Transporte

El transporte público en las ciudades de Costa Rica dista de ser ideal, ya que las líneas interurbanas de autobuses tienen un aspecto radial que las obliga casi siempre a pasar por la capital, San José. Este transporte es servido por diversas compañías privadas y el pago se realiza en efectivo sin que haya ninguna tarjeta de pago común.

El transporte en tren básicamente solo está disponible para conectar las ciudades del Gran Área Metropolitana ante la ausencia de un metro que ni está ni se le espera. Por eso, al final la manera favorita de los ticos para moverse entre las ciudades de Costa Rica es su propio automóvil, algo que deberás tener en cuenta antes de elegir la zona en la que vivir.

Comida

Comparado con los sueldos del país, la comida no resulta barata, sobre todo respecto a otros países latinoamericanos. Comprar en un supermercado es sorprendentemente parecido a nivel de precios a hacerlo en España, con muchos productos siendo incluso significativamente más caros.

Lo mismo sucede con pagar una cena en un restaurante de precio relativamente asequible, que puede irse a unos 8 USD por persona, mientras que si quieres un Big Mac en la conocida cadena McDonald's, el precio será de 2.350 colones.

Salud

En principio, con la cobertura sanitaria de la Caja Costarricense de Seguro Social debería ser suficiente, pero si quieres puedes optar por un seguro privado nacional o internacional, aunque no hay demasiada competencia en el mercado y esto aumenta el precio de los mismos.

Gimnasios como Gold's Gym o Multispa tienen precios que rondan los 100 USD mensuales, aunque disponen de descuentos en caso de que decidas pagar de forma anual. También puedes recurrir a grupos que organizan eventos de aventura y deportivos como los grupos de Meetup, que en muchos casos suelen tener precios asequibles.

Ocio y tiempo libre

Si trabajas en Costa Rica necesitarás disfrutar de tu tiempo libre. Si tu objetivo es vivir en Costa Rica jubilado, la necesidad de emplear tu tiempo en actividades de ocio será todavía más primordial para disfrutar de tu nueva vida.

Tomarse un café en una cafetería mientras disfrutas del ambiente o de las vistas puede salirte por 1.600 colones. En comparación, una cerveza como la Imperial, la más vendida del país, sale algo más cara, superando los 2.000 colones.

En el caso de que te guste más la reflexión y seas amante del séptimo arte, puedes ver una película en la capital por 3.000 colones, aunque ese precio puede reducirse a la mitad en ciudades alejadas del valle central.

Consejos sobre cómo ahorrar dinero en Costa Rica

Vivir en Costa Rica puede ser sorprendentemente más caro de lo que muchas personas esperan, por eso es importante exprimir cada euro o colón al máximo. Aquí tienes algunas ideas para hacerlo:

  • Es aconsejable consultar los vuelos no solo al aeropuerto principal de San José sino también a otros como el aeropuerto de Liberia porque puede haber diferencias importantes entre aterrizar en un lugar u otro.
  • El coste de la compra puede ser muy alto, por lo que es recomendable comprobar los precios de más de un supermercado. Algunos de los más baratos son Maxí Palí y Palí, Walmart y Masxmenos.
  • Existe un tipo de restaurantes denominados sodas que ofrecen menús típicos costarricenses a precios muy asequibles.
  • A los taxímetros se les llama María. Si el taxista no lo pone al principio, pídele que la encienda o es posible que te cobre más de lo establecido.
  • Intenta pagar siempre en colones y evita los dólares estadounidenses, ya que muchas veces aprovechan para imponer precios más caros.
  • Además, vigila muy bien el tipo de cambio. Cambiar de euros a colones no es fácil y abrir una cuenta bancaria puede llevarte más tiempo y energía de lo necesario. Puedes usar soluciones como Wise para tener una cuenta en la que gestionar colones con bajas comisiones y con el tipo de cambio medio, al contrario que casi todos los bancos. Así ahorrarás tiempo y dinero.

Mudarse a Costa Rica es sin duda algo que puede cambiar tu vida, pero tienes que planificarlo bien e intentar no dejar ningún cabo suelto. Por suerte, gracias a esta guía tienes lo fundamental para empezar a vivir en lo que algunos definen como el paraíso en la tierra. ¡Si te mudas, no olvides enviarnos una postal para que nos coma la envidia!


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