Guía completa para estudiar en el extranjero

Astrid Gaterud

Estudiar en otro país es una oportunidad única que puede ser todo un desafío, pero a la vez cambiarte la vida y ayudarte a descubrir otras culturas y a valerte por ti mismo en un entorno con el que no estás familiarizado.

En cuanto a tu carrera profesional, estudiar en el extranjero es algo de lo que presumir ante posibles empleadores en un mundo cada vez más globalizado que valorarán las experiencias vividas y lo que puedes aportarle a una empresa gracias a experiencias como esta.

Cómo estudiar en el extranjero es cada día más frecuente, es posible que ya estés decidido a hacerlo y esta guía te ayudará a saber cómo estudiar en el extranjero, incluidos los requisitos, las opciones de estudio y sobre todo consejos para vivir una experiencia única y a la vez ahorrar dinero con cuentas como la de Wise para enviarte dinero al extranjero de forma barata.

¿Cómo estudiar en el extranjero?

Saber qué quieres estudiar fuera de España es el primer paso para una experiencia que puede ser muy enriquecedora, pero hay muchas cosas que tienes que tienes que decidir: ¿qué buscas con estudiar en el extranjero?, ¿a qué país te gustaría ir?, ¿qué quieres aprender?, ¿tienes recursos suficientes para vivir en otro país?

Necesitas planificar y preparar todo lo necesario para una experiencia de este tipo. En primer lugar, debes ser consciente de cómo puede ayudarte estudiar fuera a progresar en la vida o en tu presente o futura carrera laboral. Aunque simplemente el hecho de querer vivir esa experiencia sin más pretensiones ya puede ser un buen motivo y no necesitas una fuerte motivación detrás.

Una de las decisiones fundamentales es elegir en qué país estudiar. En el caso de querer aprender un idioma obviamente lo ideal es elegir un país donde se hable ese idioma que quieres aprender y que a ser posible no ponga muchos obstáculos a los estudiantes que vengan de fuera. Es posible que si tu nivel es demasiado bajo sea una mejor idea esperar un poco y conseguir los fundamentos del idioma desde España para poder defenderte las primeras semanas y no tener problemas de adaptación.

Además del país de destino, la otra gran pregunta que debes responder es qué tipo de estudios quieres cursar, ya que existen varias opciones tal y como verás en profundidad en el siguiente apartado.

¿Qué programa quieres estudiar en el extranjero?

Aunque existen algunos programas de intercambio incluso para estudiantes de secundaria, la mayoría se centran en estudios universitarios o programas ofertados por escuelas de idiomas. Recuerda que si el país no forma parte de la UE generalmente si quieres estar más de 3 meses necesitarás un visado y los trámites serán algo más complicados.

Estos son los principales programas para estudiar en el extranjero:

Cursos de idiomas: lo más habitual es decantarse por cursos de idiomas en el extranjero si no tienes estudios avanzados o si simplemente prefieres centrarte en el idioma sin necesidad de estudiar materias adicionales. Muchas personas optan por estudiar inglés en países como Reino Unido, Irlanda, o incluso Estados Unidos para los más aventureros.

Estos cursos pueden tener prácticamente la duración que desees, desde dos semanas hasta varios meses o años. Tan solo tienes que ponerte en contacto con una escuela del país al que te gustaría ir y consultarles la documentación necesaria. El coste depende del país y de las horas lectivas, pero debes estar preparado para pagar al menos 500€ mensuales solo por las lecciones a lo que tendrás que sumarle el precio del alojamiento y de los gastos básicos. Por supuesto, estos precios se incrementarán en países con un mayor nivel de vida.

Grados y másteres: esta es la opción que más te va a permitir conocer la cultura del país de destino al durar normalmente entre 1 y 3 años, pero también suele ser la más cara, sobre todo en países como Estados Unidos donde un curso de este tipo tiene un coste de al menos 20.000 USD anuales. En cualquier caso, se trata de algo cada vez más popular y si tienes los recursos suficientes puede ser una muy buena idea.

Deberás estar preparado para entregar tus certificados de notas y otros documentos que demuestren tu nivel de estudios y en muchos casos es posible que necesites superar entrevistas y pruebas de acceso. Lo mejor es que busques “Study in [nombre del país en inglés]” para conocer los requisitos necesarios y ver las páginas oficiales.

Intercambio y Erasmus: son miles los estudiantes universitarios españoles y europeos los que cada año deciden vivir una experiencia inolvidable fuera de sus fronteras, generalmente gracias al programa Erasmus. Con este programa mientras estés cursando estudios universitarios puedes hacer durante 6 meses o un año esos estudios en una universidad con la que tu universidad de origen tenga un convenio de intercambio.

Además de programas Erasmus muchas universidades también tienen programas para otras partes del mundo como el ISEP para Estados Unidos y otros programas propios para países latinoamericanos, asiáticos y de otras regiones del mundo. Lo más recomendable es que consultes la página oficial de tu universidad.

Aunque muchos de estos programas ofrecen becas que hacen que no tengan que pagar por los estudios, sí que tendrás que asumir el coste de la mayor parte del alojamiento y de los gastos propios de vivir en el extranjero.

¿Dónde estudiar en el extranjero?

Con cientos de países en el mundo puede resultar difícil decidir dónde cursar estudios en el extranjero. Y es que dependiendo de dónde estudies tendrás una experiencia totalmente distinta, pero también tus gastos serán muy diferentes. Si tu presupuesto es limitado, normalmente lo mejor es escoger un destino o un programa para el que existan becas que te financien parcial o totalmente los estudios. Si no existe ninguno de estos programas puedes optar por países de la UE, que siempre suelen resultar más económicos, aunque obviamente países como Irlanda o Alemania resultarán más caros que otros como Eslovenia o Estonia.

Si lo que buscas es mejorar el inglés puedes optar por Reino Unido, Irlanda o incluso Estados Unidos, aunque este país es muy caro si no cuentas con ninguna beca. También hay otros países con buen nivel de inglés donde existen escuelas de este idioma como Polonia.

Puede que lo que estés buscando sea un país con buenas universidades y como bien sabrás muchas de las mejores universidades se encuentran en Estados Unidos y Reino Unido, aunque también países como Australia, Canadá, Corea del Sur, Suecia, Dinamarca o Hong Kong cuentan con muchas instituciones de prestigio. Si necesitas inspiración para saber dónde cursar estudios universitarios puedes echar un vistazo a algunas de las clasificaciones de universidades.

Al final la elección de destino debe basarse en tu presupuesto, los idiomas que manejas o quieres aprender y si te importa o no el nivel educativo de las instituciones donde curses tus estudios. Por supuesto, puede haber otros factores como el hecho de tener amigos en otra parte del mundo que te puedan ayudar a elegir dónde iniciar tu nueva vida.

Requisitos para estudiar en el extranjero

En España para acceder a la universidad la vía principal es superar los estudios de bachillerato y la prueba llamada Evaluación del Bachillerato para el Acceso a la Universidad, pero conocida popularmente como selectividad y la documentación a aportar son básicamente los certificados de tus notas.

En el caso de estudiar en la universidad en el extranjero la documentación será diferente:

  • Certificado de estudios: todas las universidades exigen el historial de los cursos que has completado para comprobar si has superado los estudios que dan acceso a la universidad y ver tus calificaciones.

  • Carta de motivación: muchas universidades necesitan conocer qué motiva al alumno a querer estudiar en sus instituciones.

  • Certificado de recursos económicos: este suele ser más un requisito para universidades no europeas para las que necesitas demostrar que tienes suficiente dinero para mantenerte en la universidad y que te puedan otorgar un visado.

  • Entrevista personal: al igual que la carta de motivación, este suele ser un paso para filtrar qué estudiantes dan el perfil para completar estudios en sus universidades.

  • Nivel de idiomas: existen pruebas de inglés oficiales como el TOEFL o el IELTS que muchas instituciones educativas exigen para estudiar en sus universidades.

Estos son los requisitos para estudiar en el extranjero en una universidad extranjera, sin embargo, para estudiar en escuelas de idiomas y hacer intercambio la documentación necesaria para certificar tu nivel de estudios es prácticamente nula.

Ventajas de vivir en el extranjero

Las dudas y la comodidad de lo conocido pueden echarte atrás, pero vivir en el extranjero te aportará mucho a nivel humano, cultural y laboral:

  • Aprenderás o mejorarás un idioma

  • Crecerás personalmente al tener que desenvolverte por ti mismo y salir de tu zona de confort

  • Conocerás a fondo otras culturas…

  • … pero también te ayudará a conocerte mejor tu cultura y a ti mismo

  • Harás nuevos amigos y algunos lo serán para toda la vida

  • Mejorarás tu currículum y tendrás una mayor proyección profesional

  • Puedes incluso tener la oportunidad de quedarte a vivir si te gusta y surge una oportunidad

  • Y sobre todo, vivirás una experiencia única y que se quedará contigo para siempre y que, salvo escasas excepciones, no lamentarás

Consejos para sacar partido a tus estudios fuera

Ábrete una cuenta para hacer y recibir pagos

Es fundamental tener una cuenta con la que enviar y recibir dinero entre España y el país de destino. Una de las opciones más recomendables es la cuenta multidivisa de Wise que puedes abrir de forma muy fácil a través de internet antes de mudarte al país donde vayas a estudiar fuera. Al contrario que los bancos, Wise tiene comisiones muy reducidas y siempre ofrece un cambio de divisas inmejorable, el mismo que muestra Google sin sobreprecios ocultos.

Wise permite el acceso a más de 50 divisas y tener datos bancarios locales para recibir dinero en países como Reino Unido, Estados Unidos, Australia, Canadá y otros tantos más. Además, Wise está totalmente regulado por diferentes instituciones mundiales, por lo que puedes asegurarte de que le sacarás el mayor partido a tus ahorros sin preocuparte por su seguridad.

Consigue un teléfono local al llegar

Salvo que te mudes a un país de la Unión Europea y vayas a residir menos de tres meses, en cuyo caso podrás hacer uso del roaming de tu plan español sin coste adicional, necesitarás contratar un plan telefónico con un número de teléfono y datos para poder darte de alta en muchos servicios y estar conectado cuando no te encuentres en casa.

Encuentra grupos de Facebook donde te puedan ayudar

Los grupos de Facebook son un lugar muy útil para conocer personas en tu misma situación, sobre todo al principio cuando acabas de llegar y no conoces a nadie. Puedes buscar grupos de la universidad, de tu país o simplemente grupos para extranjeros tanto en Facebook como en otras aplicaciones como Meetup.

Así podrás encontrar gente con la que hablar y hacer cosas entretenidas, pero también resolver dudas y ayudarte a encontrar piso.

Contrata un seguro de salud

Si vas a un país de la UE no olvides solicitar la tarjeta sanitaria europea, pero si pretendes estudiar en un tercer país y el seguro médico es opcional asegúrate de estar bien cubierto porque en otros países un accidente o cualquier mínimo problema de salud puede suponer un desembolso inmenso que podrías haber evitado siendo previsor.

Relaciónate con españoles, pero no demasiado…

Es obvio que conocer a gente de nuestro propio país fuera es sin duda una manera muy cómoda de iniciar una nueva vida y no hay nada de malo en ello, pero deberías procurar rodearte por personas del país al que vas o incluso de otros países para sacarle el máximo partido a tu experiencia. Así te verás forzado a hablar otro idioma y entenderás mejor la forma de pensar de personas de otros países.

Por supuesto no hay ningún problema en tener a personas de tu propio país en tu grupo de amigos, pero intenta que no sean exclusivamente tus únicos amigos e integra a otras personas.

Si dejas las dudas iniciales, estudiar en el extranjero es algo que te puede cambiar la vida en muchos sentidos. ¡Anímate a dar el salto y no olvides contarnos qué tal te ha ido a la vuelta!


Consulta los términos de uso y disponibilidad de productos para tu región o visita comisiones y precios de Wise para obtener la información más actualizada sobre precios y comisiones.

Esta publicación se proporciona con fines de información general y no constituye asesoramiento legal, fiscal o profesional de Wise Payments Limited o sus subsidiarias y sus afiliadas, y no pretende sustituir el asesoramiento de un asesor financiero o cualquier otro profesional.

No hacemos ninguna declaración ni ofrecemos garantía, ya sea expresa o implícita, de que el contenido de la publicación sea preciso, completo o actualizado.

Dinero sin fronteras

Descubre más

Consejos, noticias y actualizaciones en base a tu ubicación