Guía completa para vivir y sobrevivir en Japón

Wise
07.06.19
lectura de 12 minutos

La cultura japonesa es una de las más influyentes en el mundo por su riqueza y es un factor determinante para que personas de todo el mundo se planteen cómo vivir en Japón. Si te interesa este país, ¡con un poco de planificación tú también puedes vivir en Japón!

¿Qué necesitas saber antes de llegar a Japón?

Mudarse a Japón puede parecer muy atractivo, pero si tomas la decisión de mudarte precipitadamente y no lo planificas todo, tus posibilidades de éxito se reducirán.

Antes de decidirte a ir a vivir a Japón es importante que te informes de cómo es la vida real allí, ya que la vida diaria de una persona normal en Japón puede ser muy diferente de lo que esperas. Japón es la opción obvia si lo que quieres es estudiar japonés o conocer el país, pero en caso de simplemente querer encontrar trabajo puede haber mejores opciones, especialmente porque casi todos los trabajos exigen un buen nivel de japonés e incluso los trámites cotidianos pueden ser difíciles sin un nivel suficiente de este idioma. Decide si estás preparado y no dejes ningún cabo suelto.

Si estás decidido a mudarte define un plan de acción y cómo conseguirás el visado de entrada al país. Evalúa también si tu presupuesto te permite mudarte en las fechas que pretendes, en qué ciudad vas a vivir y dónde te alojarás los primeros días. Entonces, y solo entonces, estarás listo para hacer las maletas.

Como emigrar a Japón desde España

Aunque hacer las maletas para Japón es fácil, antes tendrás que asegurarte de que cumples los requisitos para residir en el país durante más de 90 días. Ese es el periodo permitido para las visitas turísticas.

Si tu interés es estudiar japonés en una academia puedes solicitar el visado de estudiante con al menos 6 meses de antelación respecto al comienzo de tus clases. Aunque el proceso es lento también es sencillo porque la academia con la que contrates el curso te dirá todo lo necesario. Lo bueno de este visado es que también puedes trabajar 28 horas semanales o más en periodo de vacaciones.

Otra de las opciones es ir a trabajar a Japón y para eso necesitarás que una empresa te dé un puesto de trabajo y se ofrezca como patrocinadora de tu visado porque no consigan encontrar fácilmente una persona con tu perfil en Japón, aunque para eso deberás tener una carrera o varios años de experiencia en tu campo.

Desde el 1 de julio de 2017 también existe una tercera opción muy popular entre los jóvenes españoles: el visado working holiday. Este visado permite residir y trabajar sin límite de horas en el país durante un máximo de 1 año con solo cumplir unos pocos requisitos, el más importante el ser menor de 31 años.

¿Se puede vivir en Japón sin saber japonés?

Al contrario que otros idiomas como el inglés o el francés, el japonés es un idioma muy distinto del español y eso hace que aprenderlo pueda tomar una gran cantidad de tiempo. Además, a ese hecho hay que sumarle que muy pocos japoneses hablan un nivel suficiente de inglés y apenas podrás realizar trámites en tu vida cotidiana sin al menos conocimientos básicos de japonés. A pesar de esto, los japoneses son muy serviciales y harán todo lo posible por entenderte y ayudarte.

Si realmente no sabes nada de japonés puedes pedir ayuda en grupos especializados de españoles que se encuentren o se encontraron en el pasado con los mismos problemas que tú. Estos son algunos de ellos:

Lo mejor es que aprendas cuanto antes lo más básico y te familiarices con el vocabulario más usado. Para eso puedes recurrir a ver los llamados doramas, series japonesas, o leer manga y ver anime. También hay aplicaciones como Anki que te ayudarán a mejorar tu conocimiento del idioma de forma rápida gracias a sus mazos de idiomas.

Primeros pasos en tu nueva vida en Japón

Ábrete una cuenta bancaria

Sin duda necesitarás una cuenta bancaria para hacer pagos o recibir dinero en Japón. Los tres grandes bancos privados japoneses son Mitsubishi, Mizuho y Sumitomo, aunque no siempre son la mejor opción para los extranjeros. Japan Post o el banco postal japonés es una de las entidades bancarias en las que más fácil resulta abrir una cuenta para un extranjero, así como Shinsei Bank, que incluso cuenta con servicios y atención en inglés.

Aunque abrir una cuenta en Japón es una opción, el idioma resulta ser un problema para casi todos ellos. Una de las mejores decisiones que puedes tomar, especialmente si también tienes la intención de usar tus ahorros en euros, es abrir una cuenta multidivisa. La cuenta sin fronteras de Wise te ofrece acceso a más de 40 divisas con las que podrás pagar mediante su tarjeta MasterCard.

Al contrario que en casi todos los bancos, los costes por convertir entre divisas son muy bajos, cobrándose solo una pequeña comisión y ofreciéndose siempre el tipo de cambio medio para que así tengas la posibilidad de ahorrar no solo en la conversión sino también porque no pagarás alta ni comisión de mantenimiento. Además, gestionar cualquier saldo en yenes será muy fácil gracias a la moderna plataforma de Wise comparado con los anticuados bancos japoneses.

Consigue un teléfono móvil en Japón

Usar tu línea móvil española en Japón tendría un coste prohibitivo porque tendrías que pagar los altos costes del roaming. Por eso, lo mejor es que contrates una línea móvil japonesa lo antes posible. Así podrás buscar información en cualquier lugar, como ofertas de trabajo o alojamiento y también recibir llamadas en caso de que le interese tu perfil a alguna empresa.

Aunque NTT DoCoMo es el principal operador del país, existen otros tres grandes operadores de telecomunicaciones con red propia: Softbank Mobile, au y Y!mobile a los que hay sumarles un gran número de operadores móviles que en muchos casos ofrecen mejores tarifas. Entre esos operadores destacan UQ-mobile y especialmente Line Mobile con tarifas de datos ilimitados por menos de 2.000 yenes o 1 GB de datos por 500 yenes.

Número de la seguridad social o My Number

El Número Individual o My Number contiene 12 dígitos y sirve para propósitos fiscales y procesos relacionados con la seguridad y la prevención de desastres. También es necesario si vas a recibir dinero de otro país o si vas a enviar dinero a otro país. Para poder conseguir este número debes tener la intención y la posibilidad de residir más de 3 meses en Japón.

La obtención del My Number es automática. Es parte del trámite de registro de residencia que debes hacer en tu ayuntamiento cuando te mudes a Japón como residente. Normalmente no recibirás el número en el mismo día, aunque puedes solicitarlo que sí deseas recibirlo en ese mismo instante, sino que recibirás una carta de notificación que te servirá como prueba de tu número fiscal y que podrás entregar en tu banco por ejemplo para que te activen la mencionada posibilidad de recibir y enviar transferencias internacionales.

Conseguir un trabajo

Paseando por cualquier calle japonesa podrás darte cuenta de que una inmensa mayoría de negocios están buscando personal constantemente. Esa realidad la justifica el hecho de que la tasa de desempleo japonesa no supere el 2,5 %¹, por lo que la demanda de trabajadores es muy alta.

El problema es que existe una paradoja, ser extranjero puede impedirte acceder a la mayoría de esos empleos, bien porque tu visado solo te permite desempeñar trabajos de una categoría especializada o porque tu nivel de japonés no sea suficiente para superar las formales entrevistas en japonés y mucho menos para entender las instrucciones e incluso comunicarte con los clientes en el sector servicios a través del keigo, un lenguaje formal que incluso a los propios japoneses les cuesta dominar.

No obstante, existen empresas donde el nivel de japonés exigido es muy bajo e incluso el entorno es en inglés como en muchas empresas tecnológicas. Para buscar trabajo en Japón con ofertas de este tipo y de otros puedes visitar algunos de estos portales:

  • Gaijinpot: web de referencia de empleo para extranjeros con años de existencia
  • Townwork: popular web completamente en japonés con muchas ofertas de empleo
  • Hello Work: oferta de empleo pública
  • Yolo-Japan: web especializada en ofertas de empleo para extranjeros que se ha hecho muy popular entre la comunidad

Cuando prepares tu currículum deberías tener en cuenta que en Japón estos siguen un formato especial, el llamado rirekisho. Lo más fácil es comprar plantillas de este tipo en un conbini porque además a los japoneses les gusta que este tipo de plantillas se rellenen a mano.

Cómo conseguir un piso en Japón

El alquiler en Japón presenta algunas particularidades como que para alquilar la mayoría de los apartamentos o casas te pedirán tener un avalista, que normalmente debe residir en el país, o que casi todos los apartamentos están sin amueblar. Además, muchos propietarios no estarán dispuestos a alquilar apartamentos a extranjeros por miedo a problemas en el pago o malentendidos con el idioma.

Si quieres alquilar un piso en Japón puedes visitar alguna de las agencias de la zona en la que quieras vivir o los portales especializados:

  • Real State: ofertas de pisos completamente en inglés dirigidas a extranjeros
  • Suumo: portal inmobiliario más famoso en el país, aunque solo está disponible en japonés
  • Oak House: casas compartidas con ofertas totalmente en inglés

Ten en cuenta que muchos alojamientos se miden en tatamis en lugar de en metros cuadrados. 1 tatami es igual 1,65 metros cuadrados. Por otra parte, los costes iniciales para un nuevo alquiler pueden ser muy altos, 3 o incluso 4 veces más que la renta de un mes. Vigila estos conceptos para no llevarte sorpresas desagradables.

Además de todas las formalidades y los conceptos ajenos se suma el hecho de que el japonés es un idioma totalmente diferente del español. Si vas a alquilar un piso deberías tener claro al menos los siguientes conceptos:

Japonés Lectura Español
アパート Apaato Apartamento, normalmente de madera
玄関 Genkan Recibidor
貸室 Kashishitsu En alquiler
LDK LDK Salón, comedor y cocina
マンション Manshon Piso, normalmente de hormigón
敷金 Shikikin Pago inicial a fondo perdido equivalente a 1 o 2 meses de alquiler
ユーティリティー Utilities Gastos de las facturas
家賃 Yachin Dinero del alquiler
洋室 Yoshitsu Estilo occidental
和室 Washitsu Estilo tradicional

Dónde vivir en Japón

En Japón puedes elegir entre vivir en una gran metrópoli con grandes oportunidades laborales como Tokio u Osaka, alojarte en un barrio histórico de Kioto, en medio de los Alpes japoneses en la pequeña Takayama o disfrutar de las playas de Okinawa. Elegir una zona u otra no es fácil, pero si tienes claro lo que quieres hacer en Japón habrá ciudades que te ayuden más a cumplir tu objetivo que otras. Evalúa los pros y contras de cada una y elige bien.

Cuál es la mejor ciudad para vivir en Japón

Aunque Japón es un país con un gran número de ciudades con buena calidad de vida, algunas de las más valoradas son Tokio, Kioto, Osaka, Kobe, Nagoya o Sapporo:

Ciudad Características
Tokio Ciudad más grande del país con más de 8 millones de habitantes, tiene infinidad de eventos y lugares que visitar. Por otra parte, los pisos son pequeños y caros y el coste de la vida alto.
Kioto Una mezcla perfecta entre tradición y comodidad en una gran ciudad. Además de su importancia en el sector tecnológico, la gran cantidad de turistas ofrece muchas oportunidades en el sector servicios.
Osaka La capital de Kansai es una de las zonas económicas más importantes del país. La simpatía de sus habitantes, la buena calidad de vida y su coste de la vida algo más bajo que Tokio y Kioto hacen de esta un buen lugar para vivir.
Kobe Es considerada por los japoneses como una de las ciudades favoritas para vivir. Tiene playa, montaña y un puerto sobre el que se fundamenta gran parte de su economía.
Nagoya Ciudad con una gran industria en todos los sectores, pero sobre todo en el automotriz. Apenas está masificada por el turismo y ofrece suficientes oportunidades de entretenimiento.
Sapporo En un entorno natural privilegiado, Sapporo es reconocida como una de las ciudades con mejor variedad gastronómica de Japón. Su tamaño permite vivir sin agobios y disfrutar de una buena calidad de vida si no te importan las bajas temperaturas.

Cuánto cuesta vivir en Japón

El alojamiento

El coste del alojamiento en Japón dependerá de la ciudad en la que decidas vivir, de la zona y de la cercanía a una estación de metro o de bus para las ciudades más pequeñas. En general la mayoría de pisos son muy pequeños, de alrededor de 20 metros cuadrados o menos. Pagar menos de 80.000 yenes en una zona no excesivamente alejada del centro por uno de estos pisos en Tokio será muy complicado, mientras que en Osaka o Kioto puedes conseguir un alojamiento de este estilo a partir de unos 60.000 yenes.

Teniendo en cuenta que muchos japoneses ganan alrededor de 250.000 o 300.000 yenes al mes este gasto puede llevarse un alto porcentaje de tu sueldo, aunque siempre puedes elegir vivir en una guesthouse con habitación privada por la mitad de precio: unos 40.000 yenes al mes, un precio similar o incluso inferior al de los clásicos hostales que podrías elegir a tu llegada.

Transporte

El transporte japonés es uno de los mejores del mundo, tanto en cobertura como en puntualidad, aunque no es de los más baratos. Puede ser un poco problemático manejarse porque cada ciudad puede tener varias compañías de tren, metro y bus. Lo bueno es que gracias a las tarjetas IC como PASMO, SUICA o ICOCA puedes usar tu saldo indistintamente en una ciudad u otra.

Los precios del transporte japonés dependen del sistema y la distancia, siendo el bus normalmente más caro que el metro y este menos asequible que los trenes JR, la principal compañía de trenes del país.

Comida

Aunque Japón no es un país barato para vivir sí que destaca por no tener una comida excesivamente cara en comparación con el nivel de vida.

Los supermercados pueden ser un poco caros, costando al menos 1.500 yenes un kilogramo de lomo de cerdo y 1 pieza de fruta en muchos casos tiene un coste de 100 yenes. Muchas bebidas no alcohólicas también están en el rango de los 100 y 200 yenes, incluso si son grandes.

Comparativamente con el coste de los supermercados comer fuera es bastante barato. Se puede comer gyudon, un plato de arroz con un poco de ternera por solo 300 yenes en las cadenas más económicas o un okonomiyaki por 800 yenes. Aunque también puedes tener que pagar más de 3.000 yenes en restaurantes más lujosos. Lo bueno es que hay muchas opciones.

Salud

La sanidad japonesa requiere suscribir un seguro público de salud que cubrirá un 70 % de los gastos médicos, aunque cubre más para niños y ancianos. Si no has trabajado el año previo en Japón este puede tener el coste más básico de unos 3.000 yenes, pero también puede llegar hasta los 20.000 yenes si trabajaste el año anterior. Si estás trabajando en ese momento la mitad de esa cantidad la pagará tu empresa.

El deporte también es caro en Japón, teniendo los gimnasios un coste básico de al menos 5.000 yenes al mes y de 8.000 yenes si el gimnasio es 24 horas. También será muy difícil jugar al fútbol 2 horas por menos de 1.000 yenes por persona.

Ocio y tiempo libre

Las bebidas en Japón son bastante caras, ya que una simple cerveza puede costar al menos 350 yenes y un cóctel no bajar de los 600 yenes. Aunque las discotecas no son tan populares, normalmente el coste de entrar es de al menos 1.500 yenes. En realidad, la mayoría de los japoneses van a los llamados izakayas, que aunque también son caros, muchos tienen un coste por bebida de solo 300 yenes.

Las películas no bajan de los 2.500 yenes y no podrás ver a un comediante japonés por menos de 4.000 yenes en el teatro. Otra alternativa de ocio popular es el karaoke, que dependiendo de la hora tiene un coste de entre 250 y 400 o 500 yenes.

Consejos sobre cómo ahorrar dinero en Japón

Japón es un país caro, pero en el que es posible conseguir grandes ahorros si tienes en cuenta algunos consejos:

  • Hay abonos de transporte de un día que pueden ir desde los 500 yenes y que son una buena opción a partir de 2 o 3 viajes diarios.

  • El transporte en bicicleta es muy popular, si consigues una es posible que ahorres bastante dinero en transporte, aunque necesitarás un lugar donde aparcarla.

  • Los supermercados a última hora tienen descuentos especiales para productos con fecha de caducidad próxima.

  • A partir de las 20 h y en ciertos días especiales como el primer día del mes las películas tienen un precio especial más reducido.

  • Los ayuntamientos ofrecen clases gratuitas o casi gratuitas de japonés organizadas por voluntarios. Infórmate en tu zona de residencia y apúntate.

  • Para convertir de euros a yenes es importante prestar atención al tipo de cambio, donde residen la mayoría de comisiones. Si usas Wise no tendrás que preocuparte porque siempre tendrás el tipo de cambio interbancario y podrás ahorrar dinero enviando transferencias bancarias internacionales entre España y Japón.

  • Si quieres comida a precio reducido y barra libre de refrescos, los family restaurants como Gusto o Saizeriya ofrecen comida y bebida desde 500 yenes y puedes estar todo el tiempo que quieras e incluso llevarte tu ordenador.

  • Hay ofertas de barra libre de bebida y de buffet libre durante 90 minutos, los llamados nomihoudai y tabehoudai. Si tienes mucha hambre o quieres beber, estas son muy buenas opciones.

  • Hay cadenas de izakayas baratos que han ido ganando la popularidad donde toda la comida y bebida tiene un precio fijo por playo o bebida. Una de las más recomendadas es Torikizoku con todos la comida y bebida a 298 yenes.

  • En Japón abundan los cupones, aprovecha las ofertas de cada establecimiento y podrás ahorrar mucho dinero e incluso conseguir artículos gratis.

Puede que Japón sea conocido como el país del sol naciente, pero también puede convertirse en el país donde nazca tu nueva vida si te esfuerzas en mudarte y nunca pierdes de vista estos consejos. Suerte y a por ello (¡o banzai!).


Fuentes
¹ Desempleo en Japón, Datosmacro de la web de Expansión.

Comprobado por última vez el 6 de Junio de 2019.


Esta publicación es proporcionada sólo con fines de información general y no pretende cubrir la totalidad de los aspectos de los temas que trata. No tiene la intención de constituir un asesoramiento en el que deba confiar. Debe obtener asesoramiento profesional o especializado antes de tomar, o abstenerse de, cualquier acción basada en el contenido de esta publicación. La información contenida en esta publicación no constituye asesoramiento legal, fiscal u otro asesoramiento profesional de TransferWise Limited o sus afiliados. Los resultados anteriores no garantizan un resultado similar. No garantizamos, explícita o implícitamente, que el contenido de la publicación sea preciso, completo o que esté actualizado.

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